不容忘却!150年前美国这条铁路由华工血汗筑成

1869年5月10日12点30分,犹他州普罗蒙特利。

时任美国太平洋铁路公司总裁、前加州州长的斯坦福高举银质大锤,将一颗纯金的道钉砸进了铁轨中——随着这一声锤响,太平洋铁路正式合龙的消息传遍整个美国,引发无数的欢呼声。

The Information周五报道称,共享出行公司Lyft威胁要起诉摩根士丹利,指责该投行帮助所持股份尚在锁定期的投资者做空Lyft。该媒体提到,Lyft在4月2日致信摩根士丹利,要求要么停止相关做空产品的销售,要么准备面临法律诉讼。

然而,为这条铁路付出了巨大生命代价的华工,却遭遇了不公正的待遇。

1882年,美国国会正式通过《排华法案》,这是美国历史上唯一一项以特定族裔为目标的歧视性法案。

法国著名科幻小说家儒勒•凡尔纳在他的《八十天环游地球》里,也提到了这段铁路修建的意义——如果没有它,八十天环游地球的梦想永远只是梦想而已。

Lyft是美国“网约车第一股”,其IPO备受瞩目。3月29日上市后,Lyft开盘大涨21%,当日为美股市场成交量最高的股票。但4月1日第二个交易日,Lyft大跌12%,跌破发行价进入技术性熊市。

“华裔人数之少,与对美国贡献之大不成比例”

华工的高强度、高风险劳动和他们所得的待遇是很不相称的。在铁路建成举行的庆祝仪式上,厥功至伟的大部分华工们却没有受邀到场,华工更是只字未被提起。

而没有华工们的艰辛付出,太平洋铁路不可能提前7年建成。

CNBC援引相关人士消息称,美国券商自律监管组织FINRA已经介入此事。该媒体还提到,Lyft在信件中要求摩根士丹利在4月2日之前给出答复,但截至上周五,摩根士丹利尚未正式回应。

毫不夸张地说,这条美国现代国家的生命线,是用华工的汗水、智慧与生命建成的。

由于种种原因,具体数据已经难考证。但从一些报道记载中可以看出华工所付出的惨重代价。

“如果没有关于试用炸药知识,并重视炸药的使用;如果没有中国人在令人目眩的高空,贴在几乎垂直的悬崖上干活;如果没有中国人用生命闯过了白人难以忍受的艰苦难关,中央太平洋铁路公司负责的路段决不会建成。如果建成,时间上也要拖得很久。”R·W·霍华德在《宏伟的钢铁线》中,曾这样写道。

在缺乏现代化机器的年代,逾万名华工仅凭人力与简单的工具,开山凿路,攻克了无数个困难,完成了东西两条铁路的会合。

“能修建万里长城的民族,当然也能修铁路”

“没有华工,铁路不可能提前7年建成”

过去,从纽约到旧金山最短也要走6个月。铁路建成后,只需7天。

在与东段公司展开筑路竞赛的最后阶段,西段华工还创造了一天铺轨10英里200英尺(约合16.15公里) 的世界纪录。

摩根士丹利在对媒体的声明中称,该公司并未直接或间接地为Lyft股东提供或进行做空、对冲、互换、转移风险或价值等与股票锁定期相关的行为。

事实也正是如此。施工中,华工们常以惊人的智慧攻克难关。

这项法案颁布的时间,距离华工完成铁路建设仅相隔13年。

1868年,工程延伸到内华达山——积雪和时常发生的雪崩,使得已经通车的地段经常会出现阻断,火车无法通行。

“华工们用生命铺就了太平洋铁路”

摩根士丹利是Lyft竞争对手Uber的IPO承销商。纽约邮报此前的报道援引消息人士观点称,“这是Uber的肮脏手段”。不过,投行内部通常具备防火墙制度,确保不同业务之间严格分离。

4月2日以来,Lyft股价已经回升了接近8%,周五收于74.45美元。

《排华法案》在美国历时60年之久,通过一代代华人不断的抗争,直至1943年才被《麦诺森法案》废止。但法案废除后,华人在美国地位并没有得到明显提升,华工的功绩也并未得到正视。

据史料记载,1865年2月,华工在众人怀疑的目光中走上了铁路建设工地。开始时,对华工的蔑视不光来自白人工人,就连工地的一些负责人也认为华工体力单薄,个子矮小,根本没能力参加这么艰苦的工作。最后,铁路的总承包人克罗科的话一锤定音——能修建万里长城的民族,当然也能修铁路。

黄安年介绍,在1869年太平洋铁路建成后,铁路华工除很大部分回中国外,有的继续留在美国西部,或南下、北上、东移,向全美扩散形成若干以唐人街为中心的移民点。“像种子一样,扎下根来。”

为了解决这个问题,华工们沿着铁路在容易发生雪崩的地方修建了近70公里的防雪墙,完全避免了积雪的影响。当地人充满敬意地把它称做“内华达山脉的中国长城”。

华工们用生命铺就了太平洋铁路。据学者研究,数以千计的华工因山石爆破、隧道塌方、暴风雪灾和其他事故而丧生。这些逝去的华工或埋骨他乡,再难归来;或被送回故土,隐于荒山义冢。

太平洋铁路对于美国的意义,不亚于万里长城对中国、对人类文明的意义。修筑长城的民族,用自己的勤劳、智慧、血肉之躯,为美国的经济发展做出了巨大的奉献与牺牲,奠起了西方文明进步的基石。

此外,他们在河谷上方数千英尺的高空,沿着陡峭的花岗岩和险峻的页岩铺设铁轨,若两侧没有立足之地,华工便悬吊在篮子里作业。

这个被英国BBC评为自工业革命以来,世界七大工业奇迹之一的太平洋铁路,从1863年开始动工,1869年建成,全长2000英里。西段,即从萨克拉门托到犹他州的普罗蒙特利高地,全长约689英里。

穿越历史的回响,时光拂过一个个道钉,来到太平洋铁路竣工150周年的这一天,也是属于铁路华工的纪念日。当我们回顾这一段历史时,看到的是荒凉险峻的大山脉,和英勇无畏的华工开荒者。

资料显示,1870年6月30日,《萨克拉门托报道者》曾登载一篇题为《运送遗骸》的新闻报道,其中发现,从中央太平洋铁路沿线运来的中国人骸骨总重量约为2万磅。基于这篇报道的数据,根据成人骨头重量约占体重14%这个比例,假设那时中国劳工的平均体重为119磅,2万磅可换算成1200具骸骨。

华尔街见闻 陶旖洁 封面图来自摄图网

“华工参与了中央太平洋铁路最困难时期和最艰巨地段的兴建,也是完成铁路基础性工程的主力军。正因为华工的辛勤劳作,太平洋铁路得以提前7年竣工。”近日,中新社记者专访北京师范大学历史学院教授、美国铁路华工研究学者黄安年,打捞美国铁路华工往事,讲述150年前中美人民合作的历史。

纽约邮报当时援引信源称,Lyft在IPO之前的早期投资者正在对冲股价下行风险,而摩根士丹利是为他们提供做空产品的经纪行之一。The Information提到,Lyft在信件中援引了这一报道。

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